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La mar nos da un respiro

abril 29, 2013

Lance de la draga Agassiz-BIOCANT 3

En plena operación de largado de la draga Agassiz, que cuelga del pórtico de popa, tal y como se ve desde el puente.

Contra todo pronóstico, la mar hoy muestra su cara amable y nos deja trabajar. De las entrañas del barco comienzan a aflorar seres verdosos semovientes que pronto recuperan el típico tono sonrosado indicativo de que vuelven a estar entre los vivos. Por fin Luzma la doctoranda del grupo de Heather Stoll consigue desayunar -lleva día y medio con una manzana que probablemente nunca haya sido digerida- y Miguel el estudiante de último curso de Biología vuelve a hablar, o por lo menos vuelve a hablar seguido, y Verónica parece que puede volver a pensar en sus microbios. El pincho de Jamón asado de media mañana se convierte en todo un ritual de salida del mareo. Mientras, en popa continúa la acción, y se lanza la Agassiz. Estamos justo en el centro del Cañón de Avilés, en una zona con fondo fangoso que suele muy agradecida en cuanto al muestreo. A eso de las dos, con la salida del copo, comenzará la fiesta taxonómica. Os mantendremos al tanto.

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Tercera y última campaña en el Cañón de Avilés: BIOCANT 3

abril 28, 2013

La última campaña, BIOCANT 3, ya ha superado la primera fase, consistente en la recuperación de los fondeos emplazados en el Cañón de Avilés y alrededores. Después de un cambio de parte del personal, hemos vuelto a salir a la mar para abordar la segunda fase de la campaña, centrada en el muestreo biológico. Una serie de intentos de recuperación de nuestro fondeo perdido en el Cañón han conducido a la rotura de uno de los cables, sin que hayamos podido conseguir nuestro objetivo. Ésto de los cables no es un negocio sencillo. No es lo mismo enrollar 10 metros de hilo de coser en su carrete que enrollar 8 kilómetros de cable en un tambor de un par de metros de diámetro, igual que no es lo mismo anudar un cordel que trenzar dos chicotes de cable de 3 cm de diámetro. Una cosa la hace cualquiera en su casa. La otra requiere mucho conocimiento y mucha planificación. Hoy la gente de la UTM y sobre todo los marineros a bordo del Sarmiento han empleado toda su habilidad para remendar el cable del que colgaremos nuestra red iKMT y la draga Agassiz. La operación ha sido digna de presenciar y el rato de inactividad ha sido muy agradecido por todos los científicos que están tocados por el mareo, que no son pocos: Verónica, Miguel, Luzma y… el jefe de campaña. Esperemos que la mar mejore un poquito y podamos volver al mundo de los no-verdes.

Dosima fascicularis

octubre 3, 2012

Una pequeña comunidad de vecinos formada por tres ejemplares de Dosima fascicularis adosados a su flotador de burbujas de gas. Foto cortesía de Julio Arrontes/proyecto DOSMARES.


Esta vez hemos recibido una visita inesperada. Mientras el Sarmiento de Gamboa realizaba un lentísimo lance de la draga Agassiz a 4700 m de profundidad, Simon, uno de los estudiantes del máster a bordo, avisó de que en la superficie del agua estaban viéndose Velellas. Rápidamente, Sandra, Axa, Simon, Julio y José Luis, salimos a cubierta y nos agenciamos un cedazo (“truel” en asturianu) con un mango largo que nos permitía alcanzar la superficie del agua mentras el barco navegaba lentamente con su pesada carga a cuestas. Muy pronto, el equipo se autoorganizó. Julio, Sandra y yo nos situamos 5 metros por delante de Simon, que sostenía el truel, y gritábamos avisándole de la inminencia del paso de una Velella.

Simon y Sandra pescando Velellas con el “truel”


Después de que, una tras otra, las Velellas fueran cayendo en nuestras redes, un trozo de poliespan cayó también en la trampa. Al sacarlo a cubierta, nos dimos cuenta de que el poliespam llevaba pegados…¡percebes blandos! Pronto caímos en la cuenta de que el poliespan no era tal, sino una secreción producida por los mismos percebes, y que su granulación era debida a las pequeñas burbujitas de gas que mantenían a flote la pequeña comunidad de percebes blandos. Salvo uno de los marineros, ninguno a bordo habíamos visto a éstos animales, más propios de mares cálidos y que ocasionalmente alcanzan nuestras costas. Se trata de la fantástica Dosima fascicularis, o “percebe boya”. Sus larvas se fijan a pequeños objetos flotantes, pero a medida que se hacen mayores, desarrollan su propia boya de flotación. Según parece, es uno de los beneficiarios de las grandes cantidades de plástico tan tristemente abundante en nuestros mares, quizás con la ayuda de unas temperaturas del agua más elevadas. En todo caso, una criatura hermosa y fotogénica, como lo atestigua ésta foto cortesía del profesor Julio Arrontes.

En DOSMARES y, en general en las investigaciones que desarrollamos en nuestro laboratorio, la fotografía ocupa un lugar fundamental. Hasta hace muy poco era considerado un aspecto secundario de la investigación, poniéndose mucho más énfasis en la preservación de especímenes en formol, etanol o congelados. Muchas cosas han cambiado, y los nuevos tiempos reclaman un papel preeminente para la fotografía, en particular para actividades de exploración como ésta. Por un lado, los especímenes fijados en formol o etanol sufren grandes alteraciones de forma, color y textura. Sólo una foto preserva su aspecto original. En éste sentido, un archivo RAW es una auténtico almacén de información, que incluye no sólo detalles aparentes a primera vista, sino multitud de otros pequeños detalles que pueden ponerse de relieve mediante el tratamiento digital de la imagen. Por otro lado, las imágenes pueden ser difundidas con rapidez a través de internet. Un poliquetólogo en Japón puede disponer de una foto de nuestros ejemplares al instante y, si bien la foto puede ser insuficiente para identificar al ejemplar hasta el nivel de especie, sí ayuda al experto a hacerse una idea de la naturaleza del material. Además, las bases de datos de secuencias de ADN, en las que registramos a nuestros animales, exigen que las secuencias de “código de barras” –secuencias de ADN características de una especie- vayan acompañadas de una foto con la mayor calidad posible. Por último, tenemos un empeño especial en la difusión de nuestras actividades, y nada mejor para eso que buenas fotos que recojan la belleza de ésta naturaleza submarina que medra a escasas millas de nuestra costa.

Un barrio concurrido

octubre 2, 2012

El Buque de Investigación Angeles Alvariño que, en paralelo con nuestra campaña a bordo del Sarmiento de Gamboa, está desarrollando investigación en el Cañón de Avilés


Continúan nuestros trabajos de muestreo biológico en el Cañón de Avilés. En el horizonte, el Angeles Alvariño sigue parado, completamente enfrascado en sus cuidadosas observaciones del fondo marino. A bordo del Sarmiento de Gamboa, seguimos con los muestreos mediante redes, dragas y sondas hidrográficas.

Está claro que la investigación en el Cañón se ha intensificado durante éstos últimos años, probablemente como consecuencia de los planes para hacerlo parte de la Red de Areas Marinas Protegidas de España. Y es que realmente es un sitio especial.Como botón de muestra, una imagen de la sonda biológica. Este sensor activo emite un sonido de cierta frecuencia que rebota, entre otras cosas, en las vejigas natatorias de los peces. Si la sonda está calibrada, nos indica la biomasa de peces pelágicos e incluso la especie, gracias a las características del sonido reflejado. La sonda biológica está en continuo funcionamiento durante la campaña.

Sonda Biológica a bordo del Sarmiento de Gamboa. Pantallazo cortesía de Arturo Castellón, de la Unidad de Tecnología Marina del CSIC*

En la fotografía podemos ver los datos registrados por la sonda desde la mañana, cuando nos encontrábamos sobre el Cañón, hasta ahora, que nos hemos salido hacia el Oeste en nuestro lento peregrinar. Pueden apreciarse manchas verdes y negras sobre el Cañón, que indican densas agregaciones de biomasa, mientras que los datos más recientes no muestran esas agregaciones. Es decir, el Cañón de Avilés es un auténtico hervidero de vida, como muy bien saben los pescadores de por aquí.

Nuestros alumnos del ERASMUS MUNDUS Master in Marine Biodiversity and Conservation, enfrascados en el procesamiento de muestras biológicas.

Más allá de la pesca, muestrear en el Cañón es un sueño para nuestros estudiantes del ERASMUS MUNDUS Master in Marine Biodiversity and Conservation. La oportunidad para ver cosas que parece que sólo existen en los libros de texto es fabulosa: una diversidad que marea. Por eso se pasan horas buceando entre las masas de sipuncúlidos, escafópodos, poliquetos pelágicos, braquiópodos, nemertinos, picnogónidos,… Esperemos que ese viento de fuerza 5 a 6 que anuncian para mañana no nos despierte del sueño.

Osificación prematura de una estación

octubre 1, 2012

El equipo de Miquel Canals y Antoni Calafat recupera una de las trampas de sedimentación emplazadas en el fondo del Cañón de Avilés

El inicio de la campaña el lunes 24 de Septiembre estuvo marcado por los coletazos de Nadine. El tiempo retuvo en el puerto de Gijón al Sarmiento de Gamboa, y al Angeles Alvariño, que el lunes intentó asomar la proa aunque tuvo que limitarse a hacer pruebas de equipo en la zona de Luanco, al abrigo del Cabo Peñas. Hubo que esperar hasta el jueves para que el tiempo permitiera salir a los dos barcos. Esto nos dejaba tan sólo 3 días para recuperar y volver a emplazar todos los instrumentos fondeados en diferentes partes del Cañón. Tras una tremenda carrera contra reloj, dirigida por Antoni Calafat de la Universidad de Barcelona, su equipo y la gente del IEO consiguieron recuperar sus preciosos datos y muestras, para volver a emplazar los instrumentos, que continuarán registrando en el fondo del Cañón hasta Marzo de 2013. Nuestros amigos de la UB y del CSIC se marcharon el domingo de vuelta a Cataluña con su equipo, preparados para iniciar la segunda campaña DOSMARES en el Cañón de Blanes a bordo del García de Cid, y un poco preocupados por las noticias sobre la gota fría. ¡Buena suerte y buena Mar!

Un cangrejito ermitaño muestrado a 1000 metros en la cabecera del Cañón. El cangrejo vive dentro de una cáscara que ha tomado prestada. Una anémona ha rodeado esa cáscara completamente, por lo que el ermitaño ha tenido que hacerse un huequito para asomar las pinzas.

El mismo domingo el relevo de la Universidad de Oviedo y del Centro de Experimentación Pesquera del Principado nos hicimos a la mar a bordo del SdG para iniciar la segunda parte de ésta campaña, centrada en la recogida de muestras biológicas. Hasta hoy hemos estado trabajando en la cabecera del Cañón, a unas 15 millas náuticas de Cudillero. La mayor parte del tiempo hemos tenido al Angeles Alvariño a la vista. Ellos necesitan pasar mucho tiempo fijos en la misma posición, mientras realizan observaciones mediante el vehículo de control remoto. Nosotros utilizamos artes de arrastre, por lo que el SdG está moviéndose casi continuamente, día y noche. Un barco de éstas características es algo demasiado caro como para tenerlo parado siquiera una noche, por lo que es habitual el trabajo a turnos. En nuestro caso los momentos más intensos de trabajo son cuando salen las dragas bentónicas cargadas. Es entonces cuando toca recoger minuciosamente muestras para taxonomía, genética, isótopos estables, fotografía, calcificación,… Entre tanto barullo, muchas veces nos olvidamos de que tenemos delante auténticas maravillas de la naturaleza. En 1930, en un cuadro con el mismo título que ésta entrada, Dalí dibujó el primer “reloj blando”, de la historia. La idea dió lugar a su famoso cuadro de relojes blandos “La persistencia de la memoria”, debido al cual cualquier persona identifica los relojes blandos como algo familiar. A lo que no estamos acostumbrados es a un erizo blando, posiblemente del género Phormosoma, como el que nos salió hoy en una de las dragas. Bichos como éste nos recuerdan que hay un mundo extraño ahí abajo.

Erizo blando

La campaña BIOCANT2 en los medios

septiembre 25, 2012

En la radio: ONDA CERO, CADENA SER, COPE, CADENA SER (Hoy por Hoy).

En la televisión: TPA.

En la prensa: ABCLa Nueva EspañaEl Comercio, La Voz de Asturias.

En Internet: Asturias Mundial.

NUEVA CAMPAÑA DEL PROYECTO DOSMARES AL CAÑÓN DE AVILÉS

septiembre 21, 2012

Una red MOCNESS para la recogida de organismos planctónicos, dispuesta para ser arriada durante la campaña BIOCANT 1 en Marzo de 2012

El próximo lunes día 24 de Septiembre comenzará la campaña BIOCANT 2 a bordo del Buque Oceanográfico Sarmiento de Gamboa, que continuará la exploración del Cañón de Avilés. En la campaña participan 30 investigadores pertenecientes a la Universidad de Oviedo, el Centro de Investigación Pesquera del Principado de Asturias, a   la Universidad de Barcelona y al CMIMA/CSIC y, como científicos invitados, personal del Instituto Español de Oceanografía y colaboradores del instituto GEOMAR de Kiel (Alemania). Entre los investigadores se encuentran varios estudiantes doctorales y ocho estudiantes del máster internacional ERASMUS MUNDUS Marine Biodiversity and Conservation, en el que participa la Universidad de Oviedo bajo la coordinación de José Luis Acuña. La campaña cuenta con el apoyo y asistencia técnica de la Unidad de Tecnología Marina del CSIC, y tiene dos partes. La primera, entre el 24 y el 29 de Septiembre, la coordina Antoni Calafat, de la Universidad de Barcelona, y se centra en la recuperación y reemplazamiento de fondeos instrumentados en diversos puntos del Cañón. Esos instrumentos llevan recogiendo mediciones y muestras desde que fueron emplazados durante la anterior campaña, BIOCANT 1, en Marzo de 2012, y serán otra vez emplazados para que continúen registrando hasta Marzo de 2013. La segunda fase de la campaña, entre el 30 de Septiembre y el 7 de Octubre, será coordinada por José Luis Acuña, de la Universidad de Oviedo, y se centrará en la recogida de muestras biológicas, con la intención de registrar cambios con respecto al muestreo de invierno en las comunidades profundas del Cañón, es decir, se trata de detectar la estacionalidad invierno-verano. Durante la campaña se utilizarán sistemas de muestreo de agua así como diversos tipos de redes pelágicas y dragas de fondo. Los resultados del proyecto DOSMARES han recibido recientemente atención en todo el mundo después de la publicación de un artículo en la prestigiosa revista Nature. DOSMARES es una colaboración entre la Universidad de Barcelona, el CSIC, el Centro de Experimentación Pesquera del Principado y la Universidad de Oviedo, orientado al estudio comparativo de los grandes cañones submarinos de Avilés y Blanes. Durante la mañana del domingo se concederán entrevistas a los medios de comunicación. Interesados, ponerse en contacto por email a José Luis Acuña (acuna@uniovi.es).